PROLOGUE

Il y a 65 millions d'années, un astéroïde géant de près de seize kilomètres
de long entra en collision avec la Terre dans la région qui est
appelée maintenant le Yucatan, au Mexique.
Le résultat en fut une énorme quantité de gaz et de poussières éjectée
dans l'atmosphère en plus des gigantesques incendies causés par les
millions de tonnes de matériaux incandescents résultant de l'impact,
parfois rejetés en orbite, retombant à des centaines de kilomètres en une
pluie de météorites ardentes.
De catastrophiques pluies acides, des gaz toxiques et un obscurcissement
du ciel pratiquement jusqu'à la nuit succédèrent immédiatement
après.
Un hiver instantané suivit la montée de température due à l'impact.
Un monde qui jouissait d'un climat de type tropical se retrouva dans la
nuit et en hiver et ce, pour de très nombreux mois.
Ce fut la fin des dinosaures ainsi d'ailleurs que de 60 % de toutes les
espèces vivant sur la Terre à cette époque.
Cet épisode est ce que le monde scientifique appelle une extinction
massive.
La Terre, dans son histoire tourmentée, en a connu bien d'autres. En
fait, les chercheurs pensent que notre planète connaît ce genre d'événement
au moins une fois tous les cent millions d'années.
Les raisons en sont multiples et peuvent aller du choc météorique au
basculement de l'axe planétaire, en passant par le réchauffement ou le
refroidissement de l'atmosphère ou encore l'explosion d'une supernova
dans le voisinage, le changement de la température du soleil, etc.
Bref, la vie supérieure est constamment en danger, et il est vraiment
incroyable que ce quelque chose appelé homme puisse exister dans cet
univers. Mais l'homme lui-même est facteur d'extinction massive, et la
plupart des chercheurs s'accordent à reconnaître que nous vivons présentement
un épisode d'extinction massive de la vie supérieure due à la pression
de l'humanité sur son environnement.
Le propos de ce livre est de vous raconter l'histoire de la dernière de
toutes les extinctions massives de notre planète… celle de l'humanité !